体外人类胚胎培育13天破纪录 引发合法界限讨论

编辑:薄荷绿℡ 2019-08-05 11:22:00
据英国《卫报》5月5日报道,研究人员在实验室培育人类胚胎创新纪录,能使胚胎保持活力超过需自然移植到母亲子宫的时间。这一成就被认为是该领域的一个里程碑,由英美两国科学家进行的该实验或将打破几十年的定律——体外培育人类胚胎存活不过14天。 最新实验刚好在这个极限内——胚胎培育了13天。这一成就引来了人们关于重新设定合法界限的讨论。 许多国家都对人类胚胎研究有伦理限制,包括英国,规定培育人类胚胎不能超过14天。因为过了这个时间节点后,胚胎就被认为进入了原肠胚阶段,可以被看成一个独立的个体,在那之后,细胞就停止了分裂。许多科学家支持延长这一界限,当然,这一行动也招来许多最初就反对培育人类胚胎的宗教人士的抵制。 剑桥大学主导该实验的科学家Magdalena Zernicka Goetz说:“这是我们首次能在人类生命发展的至关重要的阶段——移植期,来研究生命的发展。”之前,体外胚胎实验最长记录是9天,更普遍的是7天。 这个实验由美国洛克菲勒大学和英国剑桥大学的研究人员主导,给科学家们研究生命发展提供了全新的视野,有助于研究早期流产的原因,探寻通过培育干细胞来治愈疾病的方法。但是该实验也引发了关于人类胚胎实验合法性的争论。 14天的合法界限是在30多年前建立的,目的在于尽管当时意见纷纭,仍给予科学家一定的空间来研究人类胚胎。这一法律一直服务于科学,从未成为阻碍,直到现在,真正的障碍一直是科学的发展程度,而不是法律。 这个实验团队分别在《自然》和《自然·细胞生物学》发表了报告,从而使该法律规定看似岌岌可危。科学家认为,随着新技术的发展,不久的将来很可能突破14天的界限。 在《自然》杂志上,美国三位科学家呼吁修改这一法律规定,他们呼吁一个全球的讨论,考虑各地文化和法律宗教信仰的实际情况。“这种国际的讨论可以帮助某些地区修改法律和科研政策。” 尽管延长界限,可以有利于科学家回答关于胚胎如何发展成不同的组织形态,又如何发展成精子和卵子等关键问题,但Zernicka Goetz说她并不支持修改法律,“如果能培育胚胎更长的时间,的确可以给我们提供更广阔的信息,但是这不该由我们决定,规则是很有用的,我们应该遵从法律规定,法律应由更广泛的群体制定。” 弗兰西斯克里克学院的遗传学家Robin Lovell没有参与到该实验中,但他支持延长一周,使得科学家能了解胚胎发展的下一阶段。但他补充道:“即使法律不延长界限,我也能接受,我相信大多数科学家都可以。” 剑桥大学格登研究所的基因学和表观遗传学实验主导人Azim Surani支持重新审视这一规定,“我认为,即使没有修改,在修订法出现之前,也会有培育超过14天的案例。” 达尔豪斯大学的生物伦理学和哲学教授Francoise Baylis 说:“14天的规定是受限于当时的科技,科学和政治精英很早就知道这一天会到来,科学家会挑战14的极限,实际上,胚胎移植的先驱 Robert Edwards 就建议这个界限应该调整到21天,这难道没有几分滑稽吗?大家一致同意的界限最终开始起实际作用了,意味着阻止科学家继续这一活动,要是没有这一规定,他们可能就继续了。现在,或许是一个合适的时机来改变这个界限。” 曼彻斯特大学临床胚胎学教授Daniel Brison说:“这一法律界限是在多年前界定的,14天在当时被认为是一个关键界限,细胞不再分裂,出现独立的个体。在英国的实施,获得了科研人员和病人的强烈支持,然而,考虑到这一实验成果在不孕症、辅助受孕、早期流产、怀孕紊乱等问题上可能带来的益处,在未来、或许会出现某个案例引发我们重新思考。”

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