新卵子技术,“剩女”的福音

编辑:薄荷绿℡ 2019-08-30 18:41:33
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新卵子技术,“剩女”的福音

卡巴猫斯基

半个世纪以来,生殖学界都认为女性生来就被发了一张“卵子银行信用卡”,从初潮到绝经,每月一刷,刷完为止,不退不补。过去的50年里,所有的基础研究和临床试验也都是基于这样一个“事实”:卵巢中卵母细胞的总量是固定的,不可更新、补充或是替换。

然而现在,哈佛大学的乔纳森•蒂力(Jonathan Tilly)教授却认为,这种“卵子限量说”是错误的。2004年,他发现小鼠子宫中存在终身活跃、生产卵细胞的干细胞,震惊了整个生殖学界。而近期他主持的研究发现,人的卵巢中存在能够在实验干预下发育成未成熟卵细胞的干细胞。也就是说,人卵巢中的卵细胞并不是“用完就完”的。

这项研究是爱丁堡大学与波士顿哈佛医学院的研究人员协作完成的,是世界上首例成功从卵巢干细胞中得到卵细胞的研究组。而在此技术之前,科学家只能从接受荷尔蒙刺激后的女性卵巢中直接提取少量成熟卵细胞。这种方法的技术壁垒使得试管婴儿的治疗费用非常昂贵,一般家庭难以负担,甚至使得社会上“女大学生卖卵事件”频频发生。

对女性来说,卵巢不仅仅是卵子的生产基地,更能给女性提供健康保护。女性在40岁到55岁之间,卵巢功能会由从旺盛状态逐渐衰退,直到完全消失,主要表现为绝经。此外,由于体内激素水平的大幅度改变,骨质重吸收增加,骨质疏松的发生率大大提高。同时,雌激素的缺乏还可促使冠心病、高血压等心血管疾病的发生。这项由干细胞发育得到卵细胞的技术不仅能够补充年长女性的卵巢,还可能使她们远离绝经之苦。

有些科学家甚至认为该技术能够成为女性的“不老药”。因为如果绝经现象不复存在,女性将免除更年期出现的种种健康问题。

为了测试这些“人工卵子”的活性,科学家正在向英国生育管理局申请对它们进行人工授精的许可。由于法律规定任何人工胚胎的试验时间不得超过14天,所以得到的存活胚胎将被观察两周后冷冻或自然凋亡。此外这些早期胚胎仅会被用于实验,不会被植入子宫中。 负责本次实验的临床研究部分的医学研究理事会(MRC Centre)理查德•安德森教授(Richard Anderson)解释:“一个卵子是否真能称之为卵子,就是看它能否能发育成胚胎。”

相关科学家也表示,“一旦得到许可,就能在爱丁堡皇家医院的试管婴儿部(IVF)进行人体卵母细胞(卵细胞的前身)受精研究。此研究将毫无疑问在本年度内完成。”

可以想见,如果受精成功,这项成果将给不孕症的治疗带来革命性的突破,甚至可能将绝经变成历史,并使得女性也能如男性一样晚年仍拥有生育能力。

吐槽:如果有一天女人也和男人一样,80岁还能“造人”……

本文编译自independent网站文章: Scientists rewrite rules of human reproduction

The End

发布于2012-05-14, 本文版权属于果壳网(guokr.com),禁止转载。如有需要,请联系果壳。 如在其他平台看到此文章被盗用,请告诉我们(文章版权保护服务由维权骑士提供)

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